El antivirus gratuito Avast recopiló y vendió datos privados de navegación de sus usuarios

 

Seguro que conoces Avast, un software de seguridad desarrollado por la firma checa Avast Software que destaca especialmente por ser gratuito. De hecho, se trata del antivirus gratuito más utilizado del mundo desde 2017 y cada mes lo usan en torno a 435 millones de usuarios. Pero lo cierto es que no todo son datos positivos para la empresa, que a finales de 2019 se vio inmersa en una cadena de polémicas que han terminado, como es normal, en problemas de reputación.

Avast, el antivirus que te vigila

Una investigación desarrollada por PCMag y la compañía Motherboard ha desvelado que Avast ha estado vendiendo datos de navegación privados de sus usuarios a algunas de las mayores compañías del mundo, entre las cuales destacan Google, Microsoft, Pepsi, Expedia o Sephora. La información de los usuarios es tan significativa para estas empresas que las cantidades económicas que pueden llegar a pagar son incalculables. Y Avast se rindió ante sus pies cediendo los datos de millones de usuarios.

Los datos extraídos de los historiales de navegación eran recopilados y empaquetados por la matriz de Jumpshot en varios productos diferentes con los que prometía “proporcionar a las compañías una visión más completa de todo el recorrido online del usuario”. Entre estos productos, se detectó “All Clicks Feed”, un software que permite seguir de cerca el comportamiento de los usuarios con respecto a un dominio en particular: cada una de sus visitas, los sitios en los que hacen clics y los sitios web de origen y destino.

Privacidad

La cantidad de información que se puede deducir con los datos de navegación

En este sentido, la información que se recopiló no incluía los datos personales más obvios (nombre, apellidos, edad, lugar de residencia…) pero sí una importante cantidad de datos de navegación específicos que podían servir para llegar a conocer a los usuarios. De hecho, según uno de los compradores de All Clicks Feed, la firma de marketing Omnicom Media Group, Jumpshot proporcionó información sobre el género y la edad de los usuarios de forma “inferida en función del comportamiento de navegación”.

Así, la información que se podía deducir de esos datos es, por ejemplo, búsquedas de ubicaciones y coordenadas GPS en Google Maps, de vídeos particulares en Youtube, de perfiles en Linkedin, de búsquedas web de Google e incluso de accesos a páginas de pornografía como YouPorn y PornHub, con detalle de todos los vídeos visualizados en las mismas.

La importancia de preservar tus datos

Con todo ello, lo que queremos explicarte es que algunas empresas pueden beneficiarse mucho al obtener datos de los internautas y pagan elevadas cantidades de dinero por ellos. Por este motivo, las compañías que tienen esos datos no lo dudan demasiado a la hora de vender esa información. Como ocurrió con Facebook y las instituciones políticas en Norteamérica en 2018. ¿Lo recuerdas?

La privacidad es un ámbito muy delicado en el mundo de las TIC y es necesario que todos los usuarios sean conscientes de su importancia. En Internet, privacidad significa seguridad y para obtener esa seguridad es imprescindible contar con los softwares más fiables del mercado, y aquellos que -a pesar de no ser gratuitos- garanticen al máximo la privacidad de los datos de los usuarios.

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