El pasado 14 de noviembre de 2019 Instagram anunció que ese mismo día ampliaba a los usuarios de todo el mundo la prueba que estaba realizando sólo en algunos países de dejar de mostrar el número de likes de las publicaciones. Así, desde la compañía se explica que la decisión ha sido tomada después del éxito entre las pruebas realizadas en Australia, Brasil, Japón, Nueva Zelanda, Italia y Canadá. Con todo ello, Instagram se aventura a iniciar un cambio de paradigma en el mundo de las redes sociales y a marcar un precedente que tal vez influirá en la evolución de muchas otras plataformas.

Que no cunda el pánico.

¿Cómo ha aplicado Instagram esta medida?

Es posible que ya te hayas encontrado con ello y que no consigas ver los likes de las publicaciones en el feed de tu Instagram, pues en lugar de eso, ahora visualizas una frase debajo del post en la que aparece el último usuario que ha hecho “me gusta” a la imagen seguido de “y otras personas”, pero ninguna cifra.

No obstante, cuando se trata de tus propias publicaciones, puedes hacer clic en esa misma frase para descubrir cuántos likes ha recibido tu fotografía, y llegarás  a una lista con todos los usuarios y el número total de “me gusta” en la parte superior. Instagram ha optado por no eliminar esa opción de momento, pero ¿quién sabe si terminará haciéndolo en un corto plazo de tiempo?

En este sentido, la compañía también ha declarado que entiende que los likes son importantes para muchos creadores de contenido, y asegura que está pensando en nuevas formas para que estos puedan transmitir el valor de su trabajo a las empresas y marcas con las que se han asociado.

¿Por qué Instagram ha decidido eliminar los likes de las publicaciones?

Lo cierto es que se trata de un cambio muy significativo para la historia de esta plataforma, y también para los usuarios. Pero ¿cuál es el fin con el que Instagram ha decidido eliminar el recuento de likes de sus publicaciones? En la conferencia F8, el evento anual de desarrolladores de Facebook, la compañía explicó que quiere luchar contra la falsa popularidad y los likes comprados en Instagram, haciendo que los usuarios se fijen en las fotografías y no en la popularidad de sus creadores. Además, busca que los usuarios compartan sus contenidos sin complejos y sin obsesionarse por si van a gustar a más o menos usuarios en comparación con otras personas.

De hecho y como dato curioso, a principios de este año Facebook denunció a una empresa que vendía falsos likes en Instagram, ya fuese para limpiar su imagen -como algunos cuentan- o para actuar en beneficio de los usuarios y no fomentar la cultura de la falsa popularidad de algunos usuarios, que vendría a ser lo que está haciendo ahora con la eliminación de los likes.

Instagram

¿Cómo afectará este cambio a los influencers y las marcas?

En términos generales, la decisión de Instagram ha sido celebrada y positivamente aceptada por los usuarios de la red social, aunque parece que este cambio puede afectar a un colectivo en concreto, el de los influencers. En este sentido, la pregunta que se hacen la mayoría es “¿qué ocurrirá con los creadores de contenido que viven de su popularidad en las redes sociales?”. 

Se estudia que con este cambio desaparecerá el efecto llamada que hace que demos like a una publicación en función de cuantos “me gusta” tiene, porque tendemos a sumarnos a aquello que es más destacado. Por este motivo, se dice que el número de “me gustas” de las publicaciones de los influencers disminuirán, aunque visto así, lo harán de forma proporcional los likes de todos los usuarios en la red social.

No obstante, el hecho de que las empresas no puedan ver el número de “me gustas” que reciben las publicaciones de un influencer o instagramer hará que no puedan conocer tan fácilmente su popularidad. Aún así, con la ocultación del número de likes aumentarán los comentarios, porque los usuarios seguirán queriéndose ver representados dentro de los contenidos que les gustan y creerán mucho más en los comentarios. Además, ganarán peso los comentarios con textos de valor, más reales y  más genuinos.

Con todo ello, las marcas deberán encontrar nuevas formas de medir la popularidad de los influencers y descubrir si éstos se adecúan o no a sus estrategias de marketing. De este modo, las empresas necesitarán profesionalizarse en cuanto a analíticas y detección de falsos influencers, utilizando distintas herramientas ya existentes o -quién sabe- herramientas que aún están por crear y que nacerán a partir de este cambio paradigmático.

Influencer

Como con todos los grandes cambios, hará falta un tiempo para que los usuarios se acostumbren a no ver el número de likes en las publicaciones ajenas, pero seguro que en breve empiezan a ver las ventajas de ello. Nosotros estaremos atentos a posibles futuros cambios y seguiremos de cerca la evolución de esta nueva era en el gigantesco mundo de las redes sociales.